Category Archives: Announcements

The right hand of Saint Spyridon travels to the U.S. from Kerkyra, Greece

Relic of many miracles to visit the U.S.A. for the first time.

In celebration of the 100th year anniversary of St. Spyridon Hellenic Orthodox Church in Palos Heights IL, the holy relic of the right hand of Saint Spyridon will be brought October 11th-15th, 2017.

Fr. Tilemahos of Saint Spyridon Hellenic Orthodox Church welcomes all the faithful to see and venerate the sacred right hand of their patron Saint Spyridon and receive His blessing.

Veneration of the holy relic will be available October 11th-15th, and it will be accompanied by the following Divine Services:

Wednesday, October 11th
Reception of the Relic and Vigil – 7:00 p.m.

Thursday, October 12th
Supplication in honor of Saint Spyridon – 11:00 a.m.
Vigil in honor of Saint Spyridon – 7:00 p.m.

Friday, October 13th
Supplication in honor of Saint Spyridon – 11:00 a.m.
Vigil in honor of Saint Spyridon – 7:00 p.m.

Saturday, October 14th
Orthros & Divine Liturgy – 8:00 a.m.
Great Vespers – 7:00 p.m.

Sunday, October 15th
Orthros & Hierarchical Divine Liturgy – 8:00 a.m.

For more information, please visit the parish website at

www.Saint-Spyridon.org or call (708) 385-2311.

Relics of Saint Mardarije of Libertyville opened and incorrupt

The Opening of the Relics of Our Father Among the Saints
MARDARIJE
First Serbian Bishop of America and Canada
April 22/May 5, 2017

With the blessing of His Grace, Bishop Longin of New Gracanica and Midwestern America, the relics of St. Mardarije, which have laid in the Church of St. Sava Monastery in Libertyville, Illinois, since his internment in December 1935, were uncovered. The opening revealed St. Mardarije’s holy relics to be incorrupt.

On Thursday, May 4, 2017, His Grace Bishop Longin served Divine Liturgy at St. Sava Monastery with Sindjel Serafim (Milojkovic), Priest Nikolaj Kostur and Hierodeacon Nektarije (Tesanovic), in preparation for uncovering the relics. Following the Divine Liturgy, Bishop Longin and the other clergy served a Moleban with the Akathist written to St. Mardarije. Upon completion, the crew organized to remove the tombstone and flooring in order to exhume the relics arrived, under the guidance of Mr. Dusan Djordjevic of Sveta Gora Funeral Home in Chicago. After removal of the stone, it was revealed that the casket of St. Mardarije was in a cement vault. This caused the opening to be delayed one additional day in order to organize a team to open the vault.

On Friday morning, May 5, 2017, the workers broke the seal of the vault, while Priest Nikolaj Kostur and Heirodeacon Nektarije (Tesanovic) served a Moleban to St. Mardarije at the tomb in the presence of Bishop Longin and Hieromonk Serafim (Milojkovic). Throughout the entire process of exhumation, “Christ is Risen” and other Paschal hymns were sung, both in Serbian and Russian tones, knowing St. Mardarije’s deep love and dedication to both Slavic traditions.

Once the seal of the vault was broken, every effort was taken to lift the cover. During this process, the cover of the vault shifted and fell on the casket, breaking its cover. At this moment, a sweet smelling fragrance arose from the tomb, quickly dissipating. However, it became evident that the Saint was buried facing the west instead of east. This in and of itself is miraculous. It manifested the Providence of God. Had St. Mardarije been buried in the proper direction, the vault cover would have fallen on the side of the casket where his holy head rested. It was visible that his feet had decayed and were bones.

Frs. Serafim and Nikolaj lifted the relics out of the tomb during the singing of “Christ is Risen.” The relics were light in weight and easily placed in a temporary metal coffin. Hereupon the feet were examined, which at this point were the only visible part of the remains. The bones of the feet were goldish-yellow in color. Then, Fr. Nikolaj Kostur proceeded to examine the mid-section of the body. St. Mardarije’s Holy hands were holding the cross which was firmly in place and immovable. As Fr. Nikolaj pulled back the sleeve of the saccos, it was revealed that the hands of St. Mardarije were completely intact. Clearly visible were his skin, fingernails and hair. At this point, it was evident that the relics were more than just bones.

The holy relics of St. Mardarije were lifted out of the metal coffin and placed on two tables which were prepared for the examination and washing of the holy relics. All of the vestments and clothing were carefully removed, cutting that which could not easily be taken off in order to not disturb the holy relics. Most reverent and diligent care and utmost attention were given to the work that was being done; the clergy continuously sang the troparion to St. Mardarije and other Paschal hymns.

After all the vestments were removed, it was revealed that the holy relics, from the knee upward, were intact, although very fragile. The Saint’s anatomy was intact with his skin and hair visible. When the mitre was removed, his long, dark hair flowed out, confirming his continued monastic struggle until the end of his days. The hair on his head and beard looked as though he had just reposed; it was very soft. The eyebrows and eyelashes of his closed eyes were visible. Also, his ears were still intact. The body was easily lifted and moved. There was a great deal of dust which had accumulated in the grave from the nearly eighty-two years since the burial. Upon the removal of the dust from the entire body, the holy relics were washed with warm water and white wine. Hereupon spikenard oil was was used to anoint the body, according to the instructions received from the Holy Monastery of Hilandar. After the anoninting, the color of the skin changed from tan to a dark brown.

After the washing and anointing, the legs, hands and torso were all wrapped in cotton and linen, making the holy relics more easily movable. Following this process, the holy relics were temporarily vested in a stiharion until his vesting takes place before his Glorification in July 2017. His face was covered with linen, and he was returned to the temporary metal coffin and covered.

Truly, God is wondrous in His Saints, showing us all His Divine power and that nature is subject to God’s grace. All of those that partook in this experience, from the clergy to the workers, were moved with the joy and spiritual peace that filled the church during the uncovering of the holy relics. St. Mardarije lives on, not only in his legacy, but now through his incorrupt relics which will be a renewed rudder for the Serbian Orthodox Church in North and South America, guiding us to move into the future, being directed by the past. May we follow St. Mardarije on the path of St. Sava, which lead him to sanctity.

Our Holy Hierarch, Father Mardarije, pray unto God for us! Christ is risen!

Priest Nikolaj Kostur
Chairman of the Liturgical Sub-Committee for the Glorification of St. Mardarije

Откривање моштију међу Светима Оца нашег
МАРДАРИЈА
Првог српског Епископа у Америци и Канади
22. април/5. мај, 2017

С благословом Његовог Преосвештенства Епископа новограчаничко-средњезападноамеричког Господина Лонгина, откривене су мошти Светог Мардарија, које су се налазиле у цркви манастира Светог Саве у Либертивилу, Илиној, од дана када су похрањене на том мјесту месеца децембра, 1935. године. Отварањем гроба откривено је да су мошти Светог Мардарија нетрулежне.

У четвртак, 4. маја, 2017. године, пред отварања моштију Његово Преосвештенство Епископ ЛОНГИН служио је Свету Литургију у Манастиру Светог Саве са синђелом Серафимом (Милојковићем), свештеником Николајем Костуром, и јерођаконом Нектаријем (Тешановићем). Одмах после Свете Литургије, Епископ Лонгин са другим члановима свештеног клира одслужио је Молебан и Акатист написан и посвећен Светом Мардарију. По завршетку службе, погребници предвођени господином Душаном Ђорђевићем из погребног завода ”Света Гора” приступили су отклањању надгробне плоче и отварању пода у манастирској цркви ради приступа моштима. Одмах по померању плоче указао се бетонски ковчег у коме се налазио сандук Светог Мардарија, што је одложило приступ моштима за један дан, јер је било неопходно организовати додатну групу људи за отварање истог.

У петак ујутро, 5. маја, 2017. године, радници су пробили поклопац бетонског ковчега, док су свештеник Николај Костур и јерођакон Нектарије (Тешановић) поред самог гроба служили молебан Светом Мардарију у присуству Епископа Лонгина, синђела Серафима (Милојковића) и свештеника Петра Саиловића. Током целог процеса ексхумације појане су пасхалне химне и тропар ”Христос Воскресе”, по српском и руском напеву, знајући за дубоку љубав и посвећеност Светог Мардарија овим словенским традицијама.

Након што је печат на гробу отклоњен, са великим трудом и пажњом приступљено је подизању поклопца. Ипак, током овог поступка, бетонски поклопац се нагло померио, пао на сандук и поломио поклопац на истом. Тог тренутка се из гроба осетио благоухани мирис, који је убрзо потом нестао. Такође, постало је евидентно да је тијело Светца положено у погрешном правцу (према западу уместо истоку), што је само по себи у том тренутко изгледало као чудо и провиђење Божије, јер да је тијело Светог Мардарија било окренуто правилно (да гледа према истоку) поклопац бетонског ковчега би пао баш на мјесто где је требала да се налази глава. Такође, постало је видљиво да су стопала иструнула и да су од њих остале само кости.

Оци Серафим и Николај појући тропар ”Христос Воскресе” извадили су мошти из гроба. Мошти су биле лагане и одмах положене у привремени метални сандук, где су прегледана стопала као једини видљиви део тела у том тренутку. Кости на стопалама су имале златно жуту боју. Онда је отац Николај приступио испитивању средњег дела тела, видевши у рукама Светог Мардарија крст који је и даље држао чврсто. Повукавши рукав сакоса, указале су се руке Светог Мардарија које су биле у потпуности очуване. Јасно су биле видљиве кожа, нокти и длаке, и у том тренутку је постало сасвим очигледно да се ради о нетрулежним моштима а не само о костима.

Потом је тело Светог Мардарија извађено из привременог металног сандука и положено на два стола који су унапред припремљени за преглед и прање светих моштију. Пажљиво су скинути одежде и одело, од којих су неки делови морали бити одсечени како мошти не би биле оштећене или померене. Целом процесу је приступљено са највећим поштовањем и пажњом док су свештеници цело време појали тропар Светом Мардарију и друге пасхалне химне.

Пошто су одежде уклоњене, постало је видљиво да су мошти у целости сачуване од колена на горе, иако веома крхке. Свечева анатомија тијела је била јасна у целости са видљивом кожом и косом. Кад је скинута митра са главе, указала се његова дуга црна коса, потврђујући његову непрестану монашку борбу до задњег дана његовог живота. Коса и брада су биле веома меке и изгледале као да се управо упокојио. Видљиве су биле очи и трепавице, а и уши су у потпуности сачуване. Тело је са лакоћом подигнуто и премештено. У гробу се налазило доста прашине која се сакупљала током скоро осамдесет и две године колико је тело ту почивало. Пошто је прашина одстрањена са тела, мошти су опране топлом водом и белим вином. Потом су мошти помазане нардовим уљем по упуствима које смо добили из свештеног манастира Хиландара. После помазивања, боја коже се променила у тамно смеђу.

После прања и помазивања, Светитељеве мошти су умотане у памук и лан, да их се може лакше померати и премештати. Потом су свете мошти привремено обучене у стихар до пуног одевања за свеправославну Прославу у јулу 2017. године. Лице је прекривено ланом, a тело је положено у привремени метални ковчег.

Заиста, диван је Бог у Светима својим, који нам показује божанску силу и преображење природе кроз Божију благодат. Сви који су били део овог искуства откривања моштију, од свештеника до радника, били су испуњени радошћу и духовним миром који је испунио манастирски храм. Свети Мардарије наставља да живи не само кроз своје духовно наслеђе него и кроз нетљене мошти које ће бити као обновљено кормило Српске Православне Цркве у Северној и Јужној Америци, водећи нас у будућност, наводећи се прошлошћу. Нека нам Господ да снаге да следимо Светог Мардарија на путу Светог Саве, до Васкрслога Хирста који га је водио до светости.

Светитељу Оче наш Мардарије, моли Бог за нас! Христос Воскресе!

Свештеник Николај Костур
Председавајући Лигургијског пододбора за Прославу Светог Мардарија